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Ricercatori della NASA hanno confermato che la Luna non è più l’unico satellite della Terra

E ‘stata affiancata da quella che viene definita come un’ mini-luna’, si tratta di un asteroide chiamato 2016 HO3 dal team che lo ha scoperto. Si ritiene che esso sia in orbita intorno alla Terra da almeno cento anni.


Mentre l’orbita della Luna originale è sferica, stabile e facilmente prevedibile, la nuova mini-luna sta mostrando tendenze molto più irregolari. La mini-luna è molto più piccola sia della Terra che della Luna e viene attratta dalle loro forze gravitazionali in competizione. Ciò significa che si sta muovendo avanti e indietro verso la Terra. Paul Chodas, direttore del NASA’s Center for Near-Earth Object (NEO) Studies presso il Jet Propulsion Laboratory di Pasadena, in California, spiega, “il loop dell’asteroide attorno alla Terra va alla deriva un po’ più avanti o dietro di anno in anno, ma quando la deriva è troppo in avanti o indietro, la gravità della Terra è abbastanza forte per invertirla e trattenere l’asteroide in modo che mantenga circa 100 volte la distanza della luna.”
La luna ha lo stesso effetto sul 2016 HO3 e vi esercita la propria forza gravitazionale che impedisce alla sua sorella minore di avvicinarcisi troppo.
“In effetti, questo piccolo asteroide è come se stessa facendo una piccola danza con la Terra”, ha concluso Chodas.





Alla NASA sono stati veloci a rassicurare l’opinione pubblica che non vi è alcun pericolo rappresentato da 2016 HO3 sia  verso la Terra che verso la Luna. Gli scienziati ritengono che è stato pacificamente intrappolato tra le forze gravitazionali dei due corpi da almeno un secolo e che rimarrà in orbita per molte centinaia di anni a venire.

Ma se 2016 HO3 è stato in orbita per un centinaio di anni, perché è servito così tanto tempo agli astronomi per rilevarlo? La ragione di ciò risiede nelle ridottissime dimensioni della mini-luna.
I ricercatori stimano che misuri solo 120 piedi di lunghezza e non più di 300 piedi di larghezza.

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Anubi
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